Liste des compositions

Arthur OLDHAM

Liste des compositions

Le catalogue chronologique des œuvres d’un compositeur constitue, la plupart du temps, un miroir reflétant fidèlement les courants, les lignes de force, les épreuves, qui ont traversé sa vie.

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Que voyons-nous dans le « miroir » d’Arthur Oldham ?

De 1945 à 1952, soit entre 19 et 26 ans, il ne compose que des œuvres profanes, dont plusieurs ballets, et cycles de mélodies.

Puis, jusqu’en 1957, rien !! Près de 5 ans de silence…le silence du « trop plein d’action », du doute, de la dépression, de la découverte d’un univers spirituel avidement recherché.

A partir de 1957, ses œuvres sont, dans leur quasi-totalité, religieuses, portant l’empreinte du catholicisme latin, et révèlent une foi définitive où l’enfance sera toujours privilégiée (combien de « noëls » composés !). Motets, messes (tant « ordinaires » que « propres »), hymnes, cantates…se succèdent pendant 10 ans. Evidemment, les chœurs, d’enfants ou d’adultes, y tiennent le premier rôle.

La production créatrice s’interrompt à nouveau entre 1967 et 1973 : les grands chœurs ont peu à peu envahi la vie d’Arthur Oldham et l’occupent entièrement. Ainsi du Chœur de la Cathédrale St Mary d’Edimbourg, de celui du Festival de la même ville, du Scottish Opera et du London Symphony Chorus.

Une dizaine d’œuvres s’échelonnent de 1973 à 2002. Elles reflètent encore et toujours la foi profonde qui anime leur auteur (« In Praise of the Virgin », Cantique des cantiques….), mais laissent une place pour un hommage à son « pays d’adoption » avec « Le Testament de Villon ».

C’est durant cette période (à partir de 1976) que le chœur de l’Orchestre de Paris constitue le centre des activités musicales d’Arthur Oldham.

La dernière œuvre publiée est le « Cantique du soleil », sur des textes de Saint-François d’Assise, et l’on se plait à penser que l’ultime reflet aperçu dans le miroir est un rayon de lumière…

1945
Five Chinese Lyrics (cycle de chants, voix & piano).
Mr Punch (ballet).
1947
The Sailor’s Return (ballet).
1948
Circus Canteen (ballet).
Summer’s Lease (cycle de chants, ténor & orchestre de cordes).
Variations on a Carol Tune (orchestre).
The Sunne rising (chant, ténor solo et piano)
1950
Bonne Bouche (ballet).
My truest Treasure (Chœur sacré sans accompagnement pour ASTB)
1951
The Commandment of Love (voix & piano).
1952
Four Hymns from “Our Lady’s Tumbler” (choeur)
Love in a Village (ballade opéra).
All Hallowe’en (musique de film).
1953
Variation on an Elizabethan theme (orchestre à cordes).
1957
Domine Salvum Fac (motet, SATB)
1958
Missa in Honorem Sancti Thomae Mori (SATB).
Fontes et Omnia (motet, SATB).
Crux Fidelis (motet, SATB).
1959
Parce Domine (motet, SATB).
The Little Drummer Boy (chant, SSTTBB).
Domine Salvum Fac (motet, SATB & orgue).
Missa Beate Mariae Virginis (choeur, assistance & orgue).
1960
Proper for the Assumption (antiennes, TBB).
Domine Salvum Fac (motet, SSATB).
1961
Baloolooloo Lammy (chant, SATB).
Laudes Creaturarum (cantate, SATB, chœur de filles, soprano solo, cordes & orgue).
Rejoice, Lordings (chant, SATB & orgue).
Two Carols (SS & orgue) :
1. I sing of a maiden –
2. There is no rose.
* The Land of Green Ginger (spectacle musical)
1962
Hymns for the Amusement of children (SATB, soprano solo & orgue/orchestre).
Proper for Christmas Midnight Mass (antiennes, SSA).
Four Noëls (SSA) :
1. Venez, divin Messie – 2. Il est né le divin Enfant – 3. Dans cette étable – 4. On ne craint plus dans l’univers.
Regi Saeculurum Immortali (SA).
1963
Two Carols :
1. Angels from the Realms of Glory (SATBB) – 2. Remember, O thou man (SSATTB).
1964
Proper for Pentecost (antiennes, TBB).
Sacerdos et Pontifex (motet, SATB & orgue).
St Francis : Blind Audley’s Carol (SATTB).
1966
Advent Processional (chant, SATB).
Quem Vidistis, pastores…? (chant, SSTTBB & orgue).
Three Canticles for Easter Virgil (psaumes, TTBB, récitant).
1967
Two Hymns Tunes:
1. O Queen of Virtues
2. Experience does me so inspire
Now’ the Time for Mirth and Play (to Tune “For Saturday”) trois voix égales & orgue.
1973
Sinfonietta (orchestre de vents).
1974
In praise of the Virgin (alto solo, double SATB).
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1977
Psalms in Time of War (bariton solo, double SATB & orchestre).
1978
Five Noëls (voix & flûte).
1984
Three Hebrew Melodies (SATB).
1994
Epithalamiun (SATB, orgue & cordes).

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1997
Cantiques des Cantiques (soprano & flûte).
Dos Villancicos de Santa Teresa de Avila (soprano, mezzo-soprano & piano).
Le Testament de Villon (3 solistes, chœur de chambre, choeur & orchestre).

télécharger la partition de la ballade des dames du temps jadis 

1999
Cantique du Soleil (chœur de garçons).

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Note :

* En 1961, Arthur Oldham compose, produit et dirige un spectacle musical “The Land of Green Ginger” pour l’école où il enseigne. Le livret de cette pièce musicale est tiré d’une œuvre de Noël Langley. Mais la permission d’utiliser son œuvre n’ayant pas été demandée à l’auteur en temps voulu, ce dernier refuse son autorisation et interdit toute représentation ultérieure de la pièce. Depuis lors cette œuvre reste dans les Archives.

Sources :

Bryce (Roderick): An Introduction to the Choral Music of Arthur Oldham – BMus VI, 1 vol. (50 p.) 16 août 2001.

Oldham (Arthur): Living with Voices, an autobiography – Thames Publishing, 1 vol. (96 p.) London, 2000.